Xορτοφαγία χαρακτηρίζεται μια διατροφή ελλειπής σε κρέας, πουλερικά, θαλασσινά και ζωικά προιόντα αν και σε ορισμένες περιπτώσεις οι χορτοφάγοι μπορεί να προσθέσουν στην διατροφή τους αυγά, γάλα η ακόμη και θαλασσινά. Υπάρχει γενικά μια αυξητική τάση ως προς την υιοθέτηση αυτής της στάσης ζωής.

Τα ωφέλη της χορτοφαγίας είναι αρκετά. Οι χορτοφάγοι συνήθως καταναλώνουν αυξημένες ποσότητες αντιοξειδωτικών βιταμινών όπως βιταμίνες C και Ε που δρούν ώς αντικαρκινικές και αντιγηραντικές ουσίες και φυτικές ίνες υπεύθυνες για την ισορροπία του ζακχάρου και των λιπιδίων του αίματος και την υγεία του εντέρου. Άτομα που υιοθετούν τη χορτοφαγία ως στάση ζωής έχουν συνήθως καλό λιπιδαιμικό προφίλ (χοληστερόλη, τριγλυκερίδια) και χαμηλό σωματικό βάρος ενώ έχουν μειωμένο κίνδυνο για ανάπτυξη καρδιακών παθήσεων, καρκίνου και σακχαρώδη διαβήτη.

Αν και είναι αρκετά τα ωφέλη απο την χορτο/φυτοφαγία οι αυστηρά φυτοφάγοι μπορεί να παρουσιάσουν ελλείψεις σε διατροφικά στοιχεία όπως πρωτεϊνες, σίδηρο, βιταμίνες του συμπλέγματος Β και ασβέστιο.

Η πρωτεϊνη από ζωικά προϊόντα ονομάζεται βιολογικά πλήρης γιατί παρέχει όλα τα αμινοξέα που αποτελούν μια πρωτεϊνη. Οι πρωτεϊνες φυτικής προέλευσης, με εξαίρεση την πρωτεϊνη της σόγιας, είναι συνήθως ελλειπής σε κάποια από τα αμινοξέα και δεν αφομοιώνονται από τον οργανισμό όπως η ζωική πρωτεϊνη. Τα όσπρια αποτελούν μια καλή πηγή πρωτεϊνών αλλά υπολείπονται σε ορισμένα αμινοξέα που βρίσκονται σε κάποιες μορφές υδατανθράκων (ρύζι, πατάτες μακαρόνια κλπ) και ξηρούς καρπούς γι’αυτό θα πρέπει γενικά να συνδυάζονται για να παρέχουν πλήρη πρωτεϊνη. Καλοί συνδυασμοί τροφίμων είναι φακές με ρύζι, λαχανικά με ζυμαρικά, ρεβίθια με πατάτες κλπ.

Ο σίδηρος απορροφάται πιο έυκολα όταν προέρχεται απο ζωικά προϊόντα και λιγότερο από τα φυτικά. Καλές πηγές τροφίμων που περιέχουν σίδηρο και δεν προέρχονται από ζωικά προϊόντα είναι ξηρά φρούτα, δημητριακά πρωινού, ξηροί  καρποί, πράσινα σκουρόχρωμα λαχανικά (π.χ σπανάκι) και σπόρια. Για να αυξήσουμε την απορροφικότητα του σιδήρου θα πρέπει να προσθέσουμε στη διατροφή μας μια καλή πηγή βιταμίνης C. Π.χ θα μπορούσαμε να συνδυάσουμε το φαγητό μας με ένα ποτήρι χυμό πορτοκάλι, να προσθέσουμε ντομάτα στα όσπρια κλπ.

Μια διατροφή που στηρίζεται σε φυτικά προϊόντα μπορεί να είναι ελλειπής σε βιταμίνες του συμπλέγματος Β όπως Β12 και φυλλικό οξύ. Και οι δύο βιταμίνες σχετίζονται με τη σωστή ανάπτυξη των ερυθροκυττάρων. Καλές πηγές φυλλικού οξέως είναι τα σκουροπράσινα φυλλώδη λαχανικά, το πορτοκάλι, τα όσπρια, η μπανάνα κλπ. Η βιταμίνη Β12 βρίσκεται κυρίως σε ζωικά προϊόντα, ενώ βρίσκεται δύσκολα σε φυτικές τροφές με εξαίρεση τα εμπλουτισμένα δημητριακά και γάλα σόγιας γι’αυτο ίσως να χρειάζεται κάποιο συμπλήρωμα στην διατροφή του φυτο/χορτοφάγου.

Χορτοφάγοι που δεν καταναλώνουν γαλακτοκομικά προϊόντα και ψάρια όπως ο σολωμός και οι σαρδέλες με κόκκαλα ίσως να παρουσιάσουν χαμηλά επίπεδα ασβεστίου. Μη ζωικές πηγές ασβεστίου είναι τα  αμύγδαλα, το σησάμι, το τόφου (προϊόν σόγιας), τα ξηρά σύκα, και το μπρόκολο.

Η νηστεία χρειάζεται προγραμματισμό και προσοχή - Anthia.net

Γενικά, η χορτοφαγία είναι μια στάση ζωής που προάγει τη γενική υγεία του ατόμου λόγω του ότι η διατροφή των χορτοφάγων είναι μειωμένη σε κορεσμένα λιπαρά και χοληστερόλη και πλούσια σε αντιοξειδωτικά και φυτικές ίνες. Οι χορτοφάγοι λόγω του ότι δεν καταναλώνουν ζωικά προϊόντα ίσως παρουσιάσουν ελλείψεις σε ορισμένα διατροφικά στοιχεία όπως πρωτεϊνη, ασβέστιο, σίδηρο και βιταμίνες του συμπλέγματος Β. Τέλος, οι προαναφερθείσες συμβουλές  μπορούν να εφαρμοστούν και από άτομα που νηστεύουν.

Comments

comments

Γιάννης Κερίμης
Ο Κλινικός Διαιτολόγος-Διατροφολόγος Γιάννης Κερίμης απέκτησε το πτυχίο του στην Διατροφολογία (BSc) απο το Arizona State University (ASU) και στη συνέχεια το μεταπτυχιακό του στη Διαιτολογία (MSc) από το Florida State University ( FSU). Είναι ιδιοκτήτης του Κέντρου . Διαβάστε Περισσότερα.